Érase Una Vez: Storytelling Songs From Argentina, Colombia And Spain

Felix Cristiani from the Argentine group Felix Y Los Clavos. i i

Felix Cristiani from the Argentine group Felix Y Los Clavos. Courtesy of the artist. hide caption

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Felix Cristiani from the Argentine group Felix Y Los Clavos.

Felix Cristiani from the Argentine group Felix Y Los Clavos.

Courtesy of the artist.

English / Spanish

I fell in love with comic books and graphic novels as a little kid. In fact, I'm pretty sure that if I weren't doing this show I'd be in my parents' basement working on one or the other. Which is why I'm thrilled that we start this week's show with Fútbol's "El asedio de River," a song from an album that pays tribute to a truly fantastic Argentine comic book: El Eternauta.

"El Eternauta", wearing a hazard suit to protect him from deadly snow.

"El Eternauta", wearing a hazard suit to protect him from deadly snow. Courtesy of the artist. hide caption

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Written from 1957-59 and sporadically in the next two decades by Héctor Germán Oesterheld and drawn by Francisco Solano López, El Eternauta was a comic strip with overt political metaphors. At a time when Argentina — and most of Latin America — was enduring bloody political struggles, El Eternauta told the story of a deadly snowfall that overcame Buenos Aires, wiping out most life in a matter of hours. Those who survived soon came to realize it was an extraterrestrial invasion taking over, and the rest of the strip shows the human fight for survival. Oesterheld was clearly alluding to the unrest occurring around him, which towards the end of his life forced him to write the strip in hiding. In 1977, he was abducted and disappeared at the hands of the ruling military dictatorship.

The songs we play in this week's show all tell fascinating stories. Colombia's Velandia y la Tigra tell us the story of a man whose life is ridiculously, impossibly perfect, until he meets a special lady who destroys it all. Pequeña Orquesta de Trovadores, also from Argentina, sings about a sweet but completely crazy neighbor who lives in apartment 9A.

Lila Downs and Illya Kuryaki And The Valderramas join forces to tell the tale of a pecadora, or a sinner. And once again we return to our classic song of the week, this time with Jarabe De Palo, whose "La Flaca," about a woman lead singer Pau Donés met on a trip to Cuba, is a great tune to blast in your room when you get back from a late night and are feeling melancholy.

And back on the topic of Latin comic books and graphic novels, we got really interesting conversations started on Facebook and Twitter (both of which you should be following), in which listeners shared their favorite reads. From fans of Argentina's Mafalda, about a little girl with deep political thoughts, to Chile's Condorito (whose ladyfriends where the elixir for young Latin American boys too young to buy Playboy) and Mexico's Karmatrón y los Transformables, it's good to know that our listeners are well versed in Spanish-language comic books. In case you missed out on that discussion: What is your favorite Latin American comic book/graphic novel?

Throughout the conversation we all agreed that most Latin comic books have political undertones, which leads me to my next point: We'll be doling out protest songs show pretty soon, and want to hear your suggestions. You can leave your comments on this page, or email us at Alt.Latino@npr.org.

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English / Spanish

Érase Una Vez: Nuevas Canciones De Colombia, Argentina Y Mexico

Cuando era chiquita me enamoré perdidamente de los comics y las novelas gráficas. Es más, estoy casi segura que si no estuviese haciendo este show, estaría viviendo en casa de mis padres, creando una tira cómica. Por esa razón, me encantó que esta semana comenzamos el show con la canción "El Asedio De River" de la banda Fútbol, de un álbum que le hace homenaje a la fantástica tira cómica argentina El Eternauta.

Escrita entre 1957 y 1959, y revivida durante las próximas dos décadas por Héctor Gérman Oesterheld y el dibujante Francisco Solano López, El Eternauta era una tira cómica con un fuerte mensaje socio-político. En una época en la cual Argentina, y el resto de América Latina, estaba sometida a brutales conflictos políticos, El Eternauta contaba la historia de una fatal tormenta de nieve que en tan solo unas pocas horas acababa con casi todos los seres vivientes de Buenos Aires. Al poco tiempo, los sobrevivientes se daban cuenta de que en realidad se trataba de una invasión extraterreste, y el resto de El Eternauta narra la lucha de los protagonistas por mantenerse vivos. Obviamente Oesterheld estaba aludiendo a la violencia que lo rodeaba, la cual hacia el final de su vida lo forzó a escribir desde una ubicación secreta. En 1977, fue secuestrado y desaparecido por la dictadura militar.

Todas las canciones que tocamos en el programa de esta semana cuentan historias fascinantes. Desde Colombia, Velandia Y La Tigra nos cuentan la historia de un hombre cuya vida es ridículamente, imposíblemente perfecta, hasta que conoce a una mujer que lo destruye todo. Pequeña Orquesta de Trovadores, desde Argentina, canta sobre el vecino que vive en el 9A y es un hombre inofensivo, pero esta completamente loco.

Lila Downs junto a Illya Kuryaki And The Valderramas nos cuentan sobre una mujer pecadora. Y una vez más tenemos nuestra canción clásica de la semana, esta vez Jarabe De Palo, cuya balada "La Flaca" se trata de una mujer que el vocalista Pau Donés conoció durante un viaje a Cuba. Es una canción perfecta para tocar a todo volumen en tu cuarto, durante un arranque de melancholia, después de una noche larga.

Volviendo al tema de las novelas gráficas, tuvimos una conversación muy interesante en nuestra página de Facebook y Twitter, en la cual nuestros oyentes compartieron sus lecturas favoritas. Desde fanáticos de la tira argentina Mafalda, sobre una niña llena de profundas duda filosóficas, incluyendo lectores del popular comic chileno Condorito (cuyas amigas eran un elixir para los niños latinoamericanos demasiado jovenes para comprar revista Playboy) y Karmatrón Y Los Transformables de México, es bueno saber que muchos de nuestros oyentes comparten mi amor por un buen comic en español. Y por si se perdieron la conversación, les pregunto ahora: ¿ Cual es su comic favorito de latinoamerica?

A lo largo de la conversación todos nos pusimos de acuerdo en que casi todos los comics latinoamericanos tienen fuertes mensajes politícos, lo cual me lleva a mi próximo punto: en algunas semanas estaremos haciendo un programa sobre canciones de protesta, y quisiera que nuestros oyentes nos sigan mandando sus sugerencias. Pueden dejarnos sus comentarios en esta página o mandarnos un email: Alt.Latino@npr.org.

Érase Una Vez: Storytelling Songs From Argentina, Colombia and Spain

Fútbol

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El asedio de River

  • Artist: Futbol
  • Album: Los Ellos
  • Song: El Asedio de River

Coming at you from: Argentina

Fútbol's Website

Pequenia Orquestra De Trovadores

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El loco del 9no A

  • Artist: Pequenia Orquestra De Trovadores
  • Album: Pequenia Orquestra De Trovadores
  • Song: Loco del 9no A

Coming at you from: Argentina

Pequenia Orquestra De Trovadores's Website

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Ella Me Dejo Todo Corrido

  • Artist: Velandia Y la Tigra
  • Album: Egipto

Velandia y la Tigra

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El Mort i el Degollat

  • Artist: Nacho Umbert Y La Compania
  • Album: No Os Creáis Ni La Mitad
  • Song: El Mort I el Degollat

Coming At You From: Spain

Nacho Umbert Y La Compania's MySpace

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Sensacional

  • Artist: Felix y Los Clavos
  • Album: Sensacional

Coming At You From: Argentina

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Pecadora (feat. Illya Kuryaki and the Valderramas)

  • Artist: Lila Downs
  • Album: Pecados y Milagros

Coming at you from: Argentina/Mexico/USA

Lila Downs' Website

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Song
Pecadora (feat. Illya Kuryaki and the Valderramas)
Album
Pecados y Milagros
Artist
Lila Downs
Label
Sony Music Entertainment Mexico
Released
2011

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Flaca

  • Artist: Jarabe de Palo
  • Album: La Flaca [Bonus Video Track]

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