This Ain't A Love Song: Seven Musicians Who Break Cliches

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Singer of Mexican band Cafe Tacuba, Ruben Albarran. Pierre-Philippe Marcou/AFP/Getty Images hide caption

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Singer of Mexican band Cafe Tacuba, Ruben Albarran.

Singer of Mexican band Cafe Tacuba, Ruben Albarran.

Pierre-Philippe Marcou/AFP/Getty Images

Yesterday afternoon I hopped in a taxi that was blasting Eritrean music. I asked the driver what the song was about, and he said the singer was telling the story of a beautiful woman he loved very much. She betrayed him, leaving him for another man, and soon came to regret that decision. But, as the singer informs her throughout the chorus, it's too late. The driver and I chuckled about how in every language and every genre songs say the same things.

Faithful listeners of Alt.Latino know Felix and I have a soft spot for romantic ballads: Felix loves his boleros and rancheras, and I have to take my Chavela Vargas in responsible doses because I tear up and become a mushy mess. But our radio friends also know I have a particular admiration for musicians who are able to move past the typical themes of love, lust and betrayal.

This week we have a lineup of fantastic new music by many of our favorite artists, from Mexican rock gods Cafe Tacvba to Colombian electronica stars Bomba Estereo and rising Guatemalan musician Gaby Moreno (you can listen to her upcoming album in its entirety here). In addition to being amazing musicians, they are all artists whose work explores the complexities of life beyond matters of the heart. In a track off their upcoming album, Cafe Tacvba sings about aging and finally loving oneself, Moreno tells an immigrant's tale and Bomba Estereo's upcoming album is the soundtrack to a spiritual journey.

What they're singing about reflects where they are in life. Cafe Tacvba frontman Ruben Albarran is 45 years old. Moreno is a young immigrant trying to make it in the U.S. And the Bomba Estereo crew has been traveling throughout the world and finding enormous success. They could all sing about love and loss, but there are other issues that are just as important to explore, and it's refreshing to hear artists talk about them so honestly. It's never too late for that.

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Ayer a la tarde me subí a un taxi y el conductor iba escuchando música de Eritrea. Le pregunté de que se trataba la canción, y me contó que era sobre una bella mujer a quien el cantante amaba mucho. Sin embargo ella lo traicionó, dejándolo por otro hombre. Al poco tiempo, la mujer se arrepintió de esa decisión, pero como nos dice el cantante en el coro, ya es demasiado tarde. El taxista y yo nos reímos acerca de cómo todos los idiomas, todas las culturas y todos los géneros musicales tienen las mismas temáticas: amor, sexo y traición.

A estas alturas, nuestros fieles oyentes sabrán que Felix Contreras y yo tenemos una debilidad por las baladas románticas: Felix ama sus boleros y rancheras, y yo tengo que oír la música de Chavela Vargas en dosis controladas, porque me pongo insoportablemente melancólica. Pero nuestros radioescuchas también saben que yo tengo una particular admiración por los artistas que son capaces de ir más allá de los clásicos temas del corazón y sus desventuras.

Esta semana escuchamos música nueva de algunos de nuestros artistas favoritos, incluyendo a los legendarios roqueros mexicanos Café Tacvba, las estrellas de la música electrónica colombiana Bomba Estéreo y Gaby Moreno, una joven y brillante cantante guatemalteca. Además de ser músicos maravillosos, todos estos artistas son capaces de explorar temas que van más allá del romance. En el primer sencillo de su próximo álbum, Café Tacvba nos habla sobre nuestro paso por la vida y finalmente de llegar a quererse a uno mismo. El nuevo disco de Bomba Estéreo se oye como el diario de un viaje espiritual, y Moreno nos canta sobre la vida de una inmigrante. Y con razón; Rubén Albarrán, vocalista de Café Tacvba, tiene 45 años durante los cuales ha probablemente vivido experiencias del alma; Gaby Moreno es una joven inmigrante que intenta lograr el éxito en los Estados Unidos; y Bomba Estereo ha estado viajando por todo el mundo intentando comprender el éxito que han tenido. Estos artistas podrían perfectamente cantar del amor o la venganza y seguramente serian un éxito comercial instantáneo. Pero lo más probable es que hay otros temas de igual o mayor importancia en sus vidas. Y así es la vida- y es fascinante poder oír a estos cantantes abordar estos temas tan abierta y honestamente.

New Latin Songs

Cover for Any Resemblance to Real Persons or Actual Facts Is Purely Coincidental

Calibro 35

  • Album: Any Resemblance to Real Persons or Actual Facts Is Purely Coincidental
  • Song: New York New York

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Song
New York New York
Album
Any Resemblance to Real Persons or Actual Facts Is Purely Coincidental
Artist
Calibro 35
Label
Nublu Records
Released
2012

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Bomba Estereo

  • Album: Elegancia Tropical
  • Song: Pájaros
Cover for El Objeto Antes Llamado Disco

Cafe Tacuba

  • Album: El Objeto Antes Llamado Disco
  • Song: De Este Lado Del Camino
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Gaby Moreno

  • Album: Postales
  • Song: Ave que Emigra

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Song
Ave que Emigra
Album
Postales
Artist
Gaby Moreno
Label
Warner Music
Released
2012

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Cover for Believe You Me

Ombre

  • Album: Believe You Me
  • Song: Tormentas

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Song
Tormentas
Album
Believe You Me
Artist
Ombre
Label
Asthmatic Kitty
Released
2012

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Cover for Mosquita Y Mari, Original Motion Picture Soundtrack

Algodon Egipcio

  • Album: Mosquita Y Mari, Original Motion Picture Soundtrack
  • Song: El Dia Previo
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La Pobreska

  • Album: Mosquita Y Mari, Original Motion Picture Soundtrack
  • Song: Las Cruces De Tijuana
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