'Deportee': Woody Guthrie's Mexican Lament

Woody Guthrie

hide captionWoody Guthrie.

courtesy of the artist

English / Spanish

We recently published a story about the songs inspired by Arizona's new immigration law. A recent New York Times story reminded me of another song about immigration.

The Times recently reported that the volume of dead bodies coming in from the desert between Mexico and Arizona is overwhelming morgue officials in Pima Count, near Tucson. Many cannot be identified, officials say, because they carried no ID.

Believe it or not, this grisly bit of news reminded me of a song.

In 1948, during the controversial bracero program in which the U.S. allowed temporary workers to come from Mexico, an airplane crashed that was carrying men back to Mexico after working on the farms of central California.

Shortly after the accident, folk-music icon Woody Guthrie wrote "Deportee," a song about the incident. The wide variety of musicians who have covered the song over the years reflects the sense of loss inspired by the story:

YouTube

That's Woody Guthrie's son, Arlo Guthrie, in the video.

Country music's Dolly Parton (audio courtesy of YouTube):

Bruce Springsteen (audio courtesy of YouTube):

But I think my favorite version is by the Tex-Mex musical cooperative that calls itself Los Super Seven (audio courtesy of YouTube):

No matter where you stand on the issue of illegal immigration, I think we can all agree that the loss of human life is never easy to accept.

Men, women and children have died trying to make it across the desert. As the New York Times article points out, some may never make it back home to be buried among family.

Woody Guthrie's "Deportee" is their lament.

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English / Spanish

'Deportee': El Lamento Mexicano de Woody Guthrie

Hace poco publicamos una nota acerca de canciones inspiradas por la nueva ley de inmigración de Arizona. Y un artículo reciente en el New York Times me recordó a otra canción sobre inmigración.

Hace poco el New York Times escribió que el volumen de cadáveres que están siendo hallados en el desierto entre México y Arizona están esta abrumando la morgue de Pima County, cerca de Tucson.

Muchos de esos cuerpos no pueden ser identificados, ya que no llevan documentos.

Aunque no lo crean, esta horrible noticia me ha recordado a una canción.

La canción de la cual estoy hablando se basa en un hecho que ocurrió en 1948, durante el controversial programa bracero, en el cual los Estados Unidos permitía que entren al país por tiempo limitado trabajadores Mexicanos. En ese año se estrelló un avión que transportaba a varios trabajadores Mexicanos que habían terminado su temporada de trabajo en las granjas de California central, de vuelta a México.

Poco después del accidente, Woody Guthrie, icono de la música folklórica de los Estados Unidos, escribió “Deportee” (“Deportado”), acerca del incidente. A lo largo de los años, una gran variedad de músicos han hecho covers de esta canción, reflejando el horror de esta tragedia. Entre las versiones mas conocidas de esta canción se encuentran:

El hijo de Woody Guthrie (Arlo Guthrie)

YouTube

Dolly Parton, reina de la música Country (audio es por cortesía de YouTube)

El grupo Irlandés “The Emeralds”

Bruce Springsteen (audio es por cortesía de YouTube)

Y mi favorito, por la cooperativa musical Tex-Mex: Los Super Seven (audio es por cortesía de YouTube).

No importa cual sea tu posición sobre el tema de la inmigración indocumentada. Creo que todos podemos estar de acuerdo que siempre es difícil aceptar la perdida sin sentido de vidas humana.

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