Los Amigos Invisibles Documentary: A Musical Time Capsule

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Los Amigos Invisibles

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Sometimes it's hard to recognize history as it's happening. The incremental movements that lead to change can be hard to recognize as significant.

Looking back from the future, which bands will have changed the way we think about music? Which bands will we remember as our favorites? Music documentaries often work as guides for venturing into the past, and there's a film in progress that ought to provide a great look back at a specific band — and Latin alternative music in general.

Filmmaker Javier Andrade is from Ecuador, and he's making a documentary film about the Venezuelan band Los Amigos Invisibles. You can find out more about his efforts here, but he also took time out to answer a few questions about his film and the band.

Alt.Latino: What is the story you hope to tell in your film?

Javier Andrade: The film will have two main narrative threads. One will be the story of the band, their beginnings in Venezuela, the recording of their first album, David Byrne, Luaka Bop and the records made with them; and their current life as an independent band with its own label, all told by the band itself in a series of interviews.

The other part of the film will be a concert that we will shoot in New York on March 11. My goal is to try and capture the experience of seeing Los Amigos Invisibles live in concert and communicate that to the audience.

They are really great live performers, and what I would like to achieve is to create a narrative that follows their live set — the moment a band writes down the set list, they are creating a narrative, I feel — and that will change in form and style, reflecting the rhythmic and harmonic qualities of the songs that are performed. With a band as rich and diverse in musical styles as Los Amigos invisibles are, this should take us to pretty interesting places visually. And also, hopefully, it will make people want to dance as they watch it!

Alt.Latino: David Byrne was an early and enthusiastic supporter of the band. How important is a U.S. audience for artists (musicians, writers, visual artists, filmmakers and so on) from Latin America?

JA: I think to find an audience in the U.S. is important to any artist anywhere in the world. It's an entry into a world where appreciation of the arts is a high priority, and also provides the opportunity of being exposed to different cultures and approaches to art, which ends up influencing your work. That is a great privilege to any artist. I lived in New York for five years, and one of the things I remember most fondly is the possibilities I had to experience music, film, painting and visual arts from all corners of the world and from every kind of trend. It was a very enlightening experience in my life and work. And for any artist, it doesn't really get any better than that.

Alt.Latino: What are some of your influences in putting this film together? Any other music documentaries stand out for you?

JA: Two of my favorite films of all time are Martin Scorsese's The Last Waltz and Jonathan Demme's Stop Making Sense. They are amazing concert films, but are also amazing films, period. They stand out because there is a real connection between the visuals and the music; there's a real care in the directing to try and interpret the song with shots as the musicians do with music, to try and understand what is that they do. And I think that is why they are successful. They are not a mere recording of a band playing. They are playing with the band.

I also loved Noise by Olivier Assayas, which dabbles almost in abstraction and chaos ... but because the music took him there, a great example of a director following a subject rather strictly. It's a really interesting piece to watch. And I really liked loudQUIETloud: A Film About the Pixies by Steve Cantor and Matthew Galkin. There's something about the intimacy — and when you watch it, you know it was not easy — that they reach that is remarkable. Plus, I'm a huge Pixies fan, so I'm glad somebody made a good film about them.

Alt.Latino: Once the film is completed, where do you plan to exhibit it? Will it be available to view online somewhere?

JA: We have a couple of distribution and exhibition ideas, but I would say the film will definitely be available on VOD. I would love to see it in a theater with huge sound and people dancing in the aisles. We'll probably do that in Venezuela and Ecuador and try and do it in a couple of cities in the U.S. as well.

Alt.Latino: What does the band's experience say about the whole of the Latino
immigrant experience here in the U.S.?

JA: I think Los Amigos Invisibles encapsule perfectly what the Latino immigrant experience should be. They have adapted to life and work in a different country while hanging on to their roots, and at the same time taking in everything the new setting has to offer. Their move to New York was a huge step in their growth as musicians and people — you will hear it directly from them in the finished film — and I think that is rather inspiring to us all.

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Los Amigos Invisibles: Un Documental

En el futuro, cuando miremos hacia atrás ¿cuales bandas diremos que cambiaron la historia de la música? ¿Cuales bandas recordaremos como nuestras favoritas? Los documentales muchas veces sirven como guías para conocer el pasado, y en este momento se esta produciendo uno que en el futuro nos permitirá conocer mas a una banda en particular—y el genero de la música alternativa latina en general.

El cineasta ecuatoriano Javier Andrade esta haciendo un documental sobre la banda venezolana Los Amigos Invisibles. Tuvo la gentileza de sentarse a conversar con Alt.Latino acerca de este emocionante proyecto.

Alt Latino: ¿Que historia deseas contar en esta película?

Javier Andrade: La película tendrá dos narrativas. Una será la historia de la banda, desde sus comienzos en Venezuela, su primera grabación, los discos que grabaron bajo el tutelaje de David Byrne con Luaka Bop; y su vida como banda independiente con su propio sello. Esa historia la contará la banda misma en una serie de entrevistas.

La otra parte del film será un concierto que grabaremos en Nueva York el 11 de Marzo. Mi objetivo es tratar de transmitir la experiencia de ver a Los Amigos Invisibles en vivo.

La banda es increíble en vivo, y me gustaría crear una narrativa que sigue su concierto: El momento en el que la banda decide que canciones van a tocar esa noche, ellos mismos están creando una narrativa. Con una banda musicalmente tan rica y diversa como Los Amigos Invisibles, será muy interesante. ¡Además, mi objetivo es que la gente quiera bailar cuando vea la película!

Alt.Latino: David Byrne ha apoyado con entusiasmo a la banda desde hace años. Para un artista latinoamericano, ya sea músico, escritor, pintor o cineasta ¿cual es la importancia de tener una audiencia norteamericana?

JA: Creo que lograr una base de fans en Estados Unidos es importante para cualquier artista del mundo. Significa una puerta a un mundo en el cual la apreciación por las artes es una prioridad, y también provee la oportunidad de conocer distintas culturas y ideologías sobre el arte, lo cual inevitablemente termina influenciando tu trabajo. Eso es un gran privilegio para cualquier artista. Yo viví en Nueva York durante cinco años, y una de las cosas que mas aprecio de ese tiempo fueron las posibilidades que tuve de experimentar la música, el cine, las pinturas y artes plásticas de todas partes del mundo. Fue una experiencia que enriqueció mi vida y mi trabajo. Y para un artista, no hay nada mejor que eso.

Alt.Latino: ¿Cuales son tus influencias cinematográficas al hacer este documental?

JA: Mis dos películas favoritas son The Last Waltz de Martin Scorsese y Stop Making Sense de Jonathan Demme. Son películas increíbles. Se destacan porque hay una verdadera conexión entre las imágenes y la música; el director realmente se dedicó a tratar de interpretar la música con imágenes, con la misma pasión que los músicos le aplican a su arte. Trató de comprender que es lo que hacen. Y creo que por eso esas dos películas fueron exitosas: No son simplemente grabaciones de una banda tocando. Son parte de la banda.

También me encanta Noise de Olivier Assayas, una película que es prácticamente abstracta...pero lo es porque la música lo llevó a ese lugar. Es un gran ejemplo de un director que siguió fielmente a su protagonista. Es muy interesante verlo. Y realmente me encantó loudQUIETloud: A Film About the Pixies por Steve Cantor y Matthew Galkin. La intimidad que logra ese documental (y cuando lo ves, te das cuenta que no pudo haber sido fácil) es notable. Además soy fanático de los Pixies, así que me alegró mucho que alguien haya hecho un buen documental sobre ellos.


Alt.Latino: ¿Una vez que el documental este listo, adonde lo podremos ver?

JA: Tenemos un par de ideas sobre la distribución y exhibición, pero en definitiva el documental estará disponible en DVD. Me encantaría verlo en un teatro con gran sonido y personas bailando en los pasillos. Probablemente hagamos eso en Venezuela y Ecuador, y lo intentaremos en algunas ciudades de Estados Unidos.

Alt.Latino: ¿La experiencia de Los Amigos Invisibles en los Estados Unidos se podría interpretar como una metáfora de la experiencia del inmigrante en USA?

JA: Creo que Los Amigos Invisibles representan lo que la experiencia del inmigrante latino debería ser. Han adaptado su vida y su arte a un país diferente, sin perder de vista sus raíces, y a la vez han incorporado todo lo que este país tiene para ofrecerles. Su llegada a Nueva York fue un paso enorme hacia su crecimiento como músicos y como personas. Como verán en mi documental- creo que es una historia que nos inspira a todos.

Aquí les paso un enlace para averiguar más sobre este documental.

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