Spotlight On: Zuzuka Poderosa

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Virginia Hamrick/courtesy of the artist
Zuzuka Poderosa

Zuzuka Poderosa

Virginia Hamrick/courtesy of the artist

English / Spanish

There are artists who you have to listen to a few times to decide whether or not you like them. Then there's Brazilian-Indonesian New Yorker Zuzuka Poderosa, who just hits you over the head with a bumping beat and drags you back into her funky world.

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Zuzuka's life story is as interesting as her style, and almost sounds like a Wes Anderson film. Born to a Brazilian mother and Indonesian father, raised in Rio de Janeiro and the Cayman Islands, she moved to New York after high school to study jazz vocal improvisation. A bartending career allowed her to DJ and focus on performing.

With her tongue-in-cheek sexuality and indie appeal, Zuzuka is poised to be an ambassador of baile funk in the US. Baile funk, also known as favela funk or funk carioca, was born in the mid '80' in Rio de Janeiro's slums. Think of it as Miami bass plus Brazilian singing and drumming — a pretty irresistible concoction. Check out Cidinho e Doca's classic "Rap Da Felicidade" ("Happiness Rap"):

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Baile Funk approaches topics as diverse as black pride, poverty, crime, sex and oppression. The genre has also experienced popularity in Europe. In 2005 M.I.A injected the genre into the mainstream with her song "Bucky Done Gun" and it got another international boost in 2010 when U.S.-based Diplo produced the documentary Favela on Blast about funk carioca in Rio's shanty towns.

Here's my favorite Zuzuka song, "Cellular" ("Cell Phone"):

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Conoce A: Zuzuka Poderosa

Hay músicos a los cuales hay que escuchar varias veces para decidir si te gustan o no. Con Zuzuka Poderosa me pasó exactamente lo contrario: sus ritmos son instantáneamente seductores.

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La biografía de Zuzuka es tan fascinante como su estilo musical, y es casi como una película de Wes Anderson. Nació en Brasil (su madre es brasilera, su padre es de Indonesia) y se crió en Río de Janeiro y las Islas Caimán. De adolescente se mudo a Nueva York para estudiar canto de jazz. Una carrera de cantinera le permitió ser DJ y enfocarse en su música.

Con su humor sexual y su estilo indie, Zuzuka podría convertirse en la embajadora del baile funk en los Estados Unidos. Baile funk, también conocido como favela funk o funk carioca, nació a mediados de la década de los años 80 en los barrios mas pobres de Rio de Janeiro. Se trata de una irresistible mezcla de Miami bass y canto y percusión brasilera. Aquí les paso un ejemplo clásico de baile funk, "Rap Da Felicidade" por Cidinho e Doca:

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Baile funk habla sobre temas tan diversos como el orgullo afro-latino, la pobreza, el crimen, el sexo y la opresión. El género también se ha hecho popular en Europa. En el 2005 M.I.A inyectó un poco de baile funk a la escena europea con su canción "Bucky Done Gun". En el 2010 el productor norteamericano Diplo le dio otro empujón al genero con su documental Favela on Blast, acerca del funk carioca en los ghettos de Río de Janeiro.

Aquí les dejo mi canción favorita de Zuzuka, "Cellular":

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