Colombia Diaries: Watch Bomba Estereo Perform 'Respirar'

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In November 2010, Alt.Latino and PBS's Music Voyager went on an adventure throughout Colombia. We traveled from city to city, town to town, interviewing musicians. Throughout the next two weeks we'll be sharing those experiences with you on this blog. You can also see interviews and extended footage of performances on Music Voyager.

When I moved to the United States as a teenager, I landed in a Southern California suburb. I had never left fast-paced Buenos Aires, and when I got to the suburbs, the silence drove me absolutely insane. My ears were constantly straining to hear the sound of a motor, a street vendor or an argument. This, I thought, must be what outer space sounds like. I'm not dogging on the suburbs — it's just that after living in a city with the sonic density of Buenos Aires, noise was to me like water to a fish. I was gasping for sound.

In the city of Bogotá, our first stop on our recent voyage throughout Colombia, the abundance of sound wrapped me like an old blanket. That Latin American urban symphony of squeaking bus wheels, sighing exhaust pipes and honking horns; the melodic chants of street vendors; the rhythmic murmur of hundreds of human beings discussing different things at the same time; grainy news radio coughing up the headlines; and the music, the salsa that pours out of car windows, the cumbia that blasts out of stores and the pulsing thumps of kids playing hip-hop, rock and techno.

When Bomba Estereo first came onto the international music scene in 2009, with the explosive album "Blow Up," audiences where taken aback by their energy and seamless tailoring of techno, cumbia, salsa and champeta. To those of us who come from Latin American cities, it made perfect sense. Close your eyes and listen to their hit "Fuego." It sounds like standing on a Latin American street corner, but it also has a uniquely Colombian feel.

We met with Bomba Estereo in Bogota on a rainy night at Gaita Café, a restaurant owned by popular musician Carlos Vives. A word on this restaurant: It's almost a temple to Colombian culture, dimly lit and beautifully decorated with portraits of Colombian greats like Gabriel Garcia Marquez and Toto La Momposina and items from Colombian performers (a belly dancing skirt worn by Shakira, a guitar played by Aterciopelados).

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We were expecting a typically loud Bomba Estereo concert. Instead, we got this very intimate, quiet performance of the song "Respirar."

We were blown away by Li Saumets' vocals (her sighs and heaves capture the lyrics perfectly, that exhaustion that comes with loving someone who does not reciprocate) and by the guitar work of Julian Salazár. They are clearly a versatile band, as capable of delivering a raucous techno/cumbia/punk performance as they are of quieting down and getting introspective. Their music is as right in the club on Saturday night as it is over a cup of café con leche on Sunday morning.

Watch Bomba Estereo perform "Respirar"

This slow, melancholy sound fits so perfectly into the bustling city soundtrack that is Bomba Estereo. If you ever are so fortunate to visit a Latin American city as beautiful as Bogotá, don't get overwhelmed by the tidal wave of noise. Buried in all that sound are poems and wishes; soft giggles and the "buenos dias" the paper boy mutters when you walk by. You just have know how to pick those sounds apart. Like Bomba Estereo does.

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Bomba Estereo performing in Bogota. Jasmine Garsd/Jasmine Garsd hide caption

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Bomba Estereo performing in Bogota

Bomba Estereo performing in Bogota.

Jasmine Garsd/Jasmine Garsd

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Hace unos meses, viajamos a Colombia junto al programa de televisión Music Voyager. Durante dos semanas, recorrimos el país de punta a punta, entrevistando a músicos. En los próximos días, compartiremos nuestras experiencias con ustedes en este sitio.

Aventuras En Colombia: Bomba Estero "Respira"

Cuando de adolescente me mudé a los Estados Unidos, fui a parar a los suburbios del sur de California. Hasta ese momento, jamás me había alejado del frenesí de Buenos Aires, y el silencio de los suburbios norteamericanos se me hizo absolutamente enloquecedor. Llegué a pensar que ese silencio debía ser parecido a flotar en el espacio exterior. Luego de vivir con la densidad sónica de Buenos Aires, de di cuenta que el ruido era para mi lo que el agua es para un pez.

Hace unos meses cuando llegué a Bogotá, nuestra primera parada en una aventura a través de Colombia, los ruidos de esa ciudad se me hicieron como una manta tibia y familiar. Hablo de la sinfonía urbana latinoamericana: los gemidos de las ruedas de los autobuses; las bocinas; los gritos melódicos de los vendedores ambulantes; el murmullo rítmico que producen cientos de seres humanos cuando hablan a la misma vez y sobre cosas distintas; el sonido distante, casi afónico de las noticias de radio; y por encima de todo la música. Salsa, cumbia, rock, rap y tecno brotan de los automóviles, los negocios, las casas, e inundan la ciudad.

En el 2009, cuando los chicos de Bomba Estereo lanzaron su explosivo álbum "Blow Up", estremecieron al mundo con su energía y su impecable mezcla de tecno, cumbia, salsa y champeta. Para aquellos que venimos de ciudades latinoamericanas, el sonido de Bomba Estereo era algo lógico, familiar. Cierren los ojos, y escuchen la canción "Fuego." Es como estar parado en una esquina de una ciudad latinoamericana, pero a la vez tiene un sabor propiamente Colombiano.

Nos encontramos con los chicos de Bomba Estereo en Bogota, en una noche lluviosa, en un restaurante llamado Gaita Café. Este restaurante, cuyo dueño es nada menos que Carlos Vives, es un verdadero templo a la cultura colombiana, decorado con bellos retratos de íconos como Gabriel Garcia Marquez o Totó La Momposina, y adornado con objetos preciados como la pollera de odalisca de Shakira y la guitarra llena de flores de Aterciopelados.

Esperábamos un típico concierto de Bomba Estereo, una inyección de adrenalina al corazón. Pero resultó ser algo muy distinto. Aqui les paso el video de "Respirar", interpretado por Bomba Estereo aquella noche:

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Nos fascinó la voz de Li Saumet (sus suspiros y exhalaciones hacen hincapié en el tema de la canción- lo emocionante y a la vez agotador que es amar a alguien incondicionalmente.) Y ni hablar del talento del guitarrista Julian Salazár. Esta claro que Bomba Estereo es una banda muy versátil, capaz de dar un energético concierto de tecno/punk/cumbia, pero también de calmarse y hacer un momento de introspección. Su música es tan apropiada para una fiesta de sábado a la noche, como lo es para acompañar el café con leche un domingo a la mañana.

Este sonido lento y melancólico es parte de la banda de sonora urbana que provee Bomba Estereo. Al igual que todos los que hemos crecido en ciudades latinoamericanos, ellos entienden que entre todo ese enredo de sonidos sin coherencia, se esconden poemas y deseos; risas suaves y los "buenos días" que el vecino te murmura cuando pasas. Solo se trata de saber escuchar.

Watch Bomba Estereo perform "Respirar"

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Bomba Estereo performing in Bogota. Jasmine Garsd/Jasmine Garsd hide caption

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Bomba Estereo performing in Bogota

Bomba Estereo performing in Bogota.

Jasmine Garsd/Jasmine Garsd

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