Peru's Overlooked Place In The History Of Latin American Rock

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Los Holy's.

Los Holy's.

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English / Spanish

When it comes to writing the history of rock en español in Latin America, few would identify Peru as a likely subject. Yet in the mid 1960s the rock movement in Lima, the Peruvian capital, was one of the most vibrant anywhere. Nearly two decades of pro-U.S. governments had opened the borders to imports. For the country's small but culturally influential middle and upper class youth, this meant steady access not only to the recordings and imagery of the rock revolution happening abroad, but to the musical technology as well. Lima's rock scene had an air of youthful, naïve ebullience.

At the start of 1968, Lima's rock scene was humming. There were scores of local bands performing and recording across a variety of styles. Lima boasts some of the best waves anywhere in the world and, as in California, surfing and rock merged harmoniously. There was the tremendous instrumental surfer rock of groups like Los Belking's, Termits and Los Hang Ten's, which surely transformed the many private parties among Lima's small middle and upper classes into incredibly groovy scenes. A great example from 1966 is "Holy's Psicodélicos" by Los Holy's:

Listen "Holy's Psicodelicos"

The influence of the British invasion was especially strong, not just sonically but in attitude as well. One of the best examples of this influence was in the raucous abandon of the band Los York's, whose lead singer, Pablo Luna, was in the habit of destroying microphones and other equipment at the climax of a performance. Here is their track "Loco:"

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Many bands made their mark playing during "intermission" at cinemas around the capital, scampering from one theater to the next in rapid succession. But real social status came from securing a gig at the Tiffany Club, located in the upscale neighborhood of San Isidro. The country was deeply divided along lines of class, culture, and sheer geography. And it was no secret that Peru's rock movement was synonymous with the small, Spanish-descended elite of the capital.

Then in October 1968, at the very moment the Peruvian rock movement was coming into its own, a military coup overthrew the government.

Change for Peruvian society came fast and furious. In an unexpected twist, Peru's "Revolutionary Government of the Armed Forces," headed by General Juan Velasco Alvarado, announced a series of radical measures targeting U.S. investors and the country's elite alike. Unlike coups elsewhere in the region, this time the military was intent on implementing a radical left-wing agenda—the most radical next to Cuba.

In the language of the new Peruvian nationalism, rock was declared an "alienating" foreign influence. Performance venues were shut down and radio stations were discouraged from disseminating rock. Many groups disbanded, but not all.

In fact, the coup marked a new stage in the evolution of Peruvian rock.

In the next piece we'll explore the progressive, introspective music of Traffic Sound. And in future essays, we'll look at two other trajectories, the proto-punk and heavy metal of groups like Los Saicos and Tarkus, and the recombination of sounds and sensibilities that became known as chicha.

It is long overdue that Peru gains its rightful place in the history of Latin American rock.

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English / Spanish

Perú: Rock En Los Andes

Cuando hablamos de la historia del rock en español en América Latina, muchas veces obviamos a Perú. Sin embargo, a mediados de la década de 1960, Lima tenía una vibrante escena de rock. Luego de casi dos décadas de gobiernos pro- Estados Unidos, Perú estaba abierto a la música importada. Para el pequeño pero poderoso sector de jóvenes de clase media y alta, esto significaba acceso no solo a las grabaciones e imágenes del rock en el exterior, sino también acceso a la tecnología para emular ese sonido. La escena del rock en Lima, Perú, era joven, inocente y energética.

A principios de 1968, la escena del rock limeño estaba en estado de ebullición. Había muchísimas bandas locales tocando y grabando en una variedad de estilos. Las playas limeñas tienen algunas de las mejores olas del mundo y así como ocurrió en California, el surf y el rock se mezclaron. Nacieron increíbles grupos de "surfer rock" como Los Belking's, Termits y Los Hang Ten's, que sin duda transformaron a las pequeñas fiestas de las clases medias y alta. Aquí les paso un ejemplo, la canción "Holy's Psicodelicos" escrita por Los Holy's en 1966:

Listen "Holy's Psicodelicos"

La influencia del rock británico era particularmente fuerte, no solo en cuanto a sonido sino también en las actitudes de los rockeros anglosajones. Un ejemplo de esta influencia era el escandaloso abandono de la banda Los York's, cuyo cantante, Pablo Luna, acostumbraba destruir micrófonos y otros equipos durante sus conciertos. Aquí les dejo la canción "Loco":

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Muchas bandas obtuvieron reconocimiento tocando en las intermisiones de los cines de la capital, corriendo de un cine al otro para poder tocar en todos. Pero uno de los máximos símbolos del éxito era poder tocar en el Tiffany Club, ubicado en el exclusivo barrio de San Isidro. Perú estaba profundamente dividido en cuanto a clase social, cultura, y hasta geográficamente. Y no era ningún secreto que el rock peruano era el ambiente de la pequeña elite descendiente de españoles que vivía en la capital.

Todo eso cambió en 1968. Justo en el mismo momento que el rock peruano florecía, un golpe militar derrocó al gobierno.

A partir de ese momento, la sociedad peruana empezó a cambiar rápidamente. Inesperadamente, el "Gobierno Revolucionario De Las Fuerzas Armadas", liderado por el General Juan Velasco Alvarado, anunció una serie de medidas radicales, dándole un golpe a los inversores norteamericanos y a la elite peruana. A diferencia de otros golpes militares en la región, este era un golpe de izquierda, e impuso cambios drásticos.

En el idioma del nuevo nacionalismo peruano, el rock fue declarado una influencia extranjera "alienante". Los locales donde se solía tocar rock fueron cerrados, y se presionó a las estaciones de radio para que no toquen discos de rock. Muchas bandas dejaron de tocar- pero no todas.

El golpe militar marcó una nueva etapa en la evolución del rock peruano.

En el próximo articulo, hablaremos sobre la música de Traffic Sound. Y en el futuro, hablaremos sobre otras dos trayectorias: la grupos pre-punk y heavy metal, como Los Saicos y Tarkus. También en el futuro hablaremos sobre la fusión de sonidos y estéticas conocido como chicha.

Hace tiempo que a Perú se le debe el respeto que se merece en la historia del rock latinoamericano.

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