New Music From The Bronx To Brazil

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Zuzuka Poderosa

Zuzuka Poderosa

Alvaro Corzo/Alvaro Corzo

English / Spanish

When I lived in Mexico, I discovered one of my favorite desserts, tres leches. Ubiquitous throughout Latin America, it is named for the trio of dairy products saturating its delicious sponge cake: evaporated and condensed milk and heavy cream. The music on this week's show is as rich and layered as a tres leches cake. Drum beats are dripped over synthesizers, synthesizers are poured over vocal loops and the tracks they create are so much greater than the sum of their parts.

We've got a new track by Maluca, everyone's favorite Dominican princess, whose career we've been watching since she released "El Tigeraso" in 2009. Her new song "Lola" feels like a tribute to jump rope and rhyming games. As in her video "El Tigeraso," Maluca celebrates the rhythms of Dominican-American urban communities like the one where she grew up in New York. "Lola" reminds me of little girls singing schoolyard songs in the Spanish of their parents and the English that surrounds them, and compressed back beats give this dazzling track a heightened sense of tension.

Later in the show, NPR producer and electronica aficionado Sami Yenigun discusses a DC-based movement that's gone global, moombahton. The new genre mixes slowed-down Dutch house beats with reggaeton and other Latin music like cumbia and bachata. The music was inspired by a skipping party, in which kids ditched school and invited their friends over. The kids were dancing to reggaeton, and when the DJ arrived, he decided to slow down his fast-paced house music so the kids would keep grooving. (I suppose the best inspirations often come from doing something different, or maybe even a little illicit.) Moombahton has exploded and its followers are as diverse as the venues where the music is played. Sami brought in "Sandungeo" by Dominican-born, Netherlands-based DJ Munchi.

My personal favorite from this week is the infectious "Dona Sandra" by Zuzuka Poderosa and Dublin based producer Orquesta. The song tells the story of a woman who went to Mozambique to começar tudo de novo, or start over after a love affair gone wrong. Zuzuka's assured voice and frank presentation give the song its urgency. There's an unusual quality to the instrumentation (co-host Felix Contreras said it reminded him of Brazilian band Uakti), and that mystery serves as an invitation to listen to this very sad tale. It's almost like a warning to be careful who you fall in love with. A warning you can dance to.

Anne Hoffman is the new intern here at Alt.Latino. She grew up in Washington D.C. in the punk and hardcore scene. She learned Spanish while living in Chile, Spain, Mexico and Argentina.

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English / Spanish

Cuando viví en México, descubrí uno de mis postres favoritos, tres leches. El postre se llama así porque es un bizcocho empapado en leche condensada, crema de leche y leche evaporada. La música que tenemos esta semana me recuerda a ese postre: es igual de rica y elaborada. Ritmos complejos cubiertos en el sonido de sintetizadores, sintetizadores mezclados con loops vocales y el resultado final es más delicioso que la suma de sus partes.

Tenemos una canción nueva de una de nuestras artistas dominicanas favoritas, Maluca, cuya carrera hemos seguido desde el estreno de "El Tigeraso" en el 2009. La canción "Lola" suena un poco como una canción infantil, lleno de rimas, jergas y dobles significados. Igual que con "El Tigeraso", Maluca celebra los ritmos de los barrios dominicanos en los Estados Unidos como en el que ella misma creció en Nueva York. "Lola" me recuerda a niñas en un patio de recreo, cantando en el español de sus padres, mezclándolo con el inglés que las rodea.

Mas tarde en el show, nos visita Sami Yenigun, productor y aficionado de la música electrónica, quien nos cuenta acerca de una movida musical que empezó en Washington DC y se ha convertido en un fenómeno global: moombahton. Este nuevo género mezcla ritmos de música house holandesa con reggaeton y otras músicas latinas como la cumbia y la bachata. Esta música nació en una fiesta de jóvenes que faltaron a la escuela para ir a divertirse en la casa de un amigo (prueba de que las mejores ideas nacen a partir de hacer algo fuera de lo normal, o un poco ilícito.) Cuando llegó el DJ, vio que todos los jóvenes estaban bailando reggaeton, así que decidió crear una música mas lenta de la que había traído, para que los jóvenes pudieran seguir bailando al estilo reggaetonero. Desde entonces el moombahton ha explotado y sus seguidores son tan diversos como los lugares donde se escucha esta música. Sami compartió con nosotros la canción "Sandungeo" de DJ Munchi, un joven dominicano que reside en Holanda.

Mi canción favorita de esta semana es la contagiosa "Dona Sandra" por la brasilera Zuzuka Poderosa y el productor irlandés Orquesta. La canción narra la historia de una mujer que se fue a Mozambique para começar tudo de novo, o empezar todo de nuevo, luego de que le rompiesen el corazón. La voz confiada y franca de Zuzuka le da a la canción una onda de urgencia. También hay algo inusual en la instrumentación (según el locutor Felix Contreras le recuerda a la banda Brasilera Uakti), y este aire misterioso invita al oyente a que escuche esta historia tan triste. Dona Sandra es casi como una advertencia para todos los que están enamorados. Una advertencia bien bailable.

Anne Hoffman es nuestra nueva pasante en Alt.Latino. Creció en la ciudad de Washington DC, escuchando punk. Aprendió español cuando vivió en Chile, España, México y Argentina.

This Week On Alt.Latino:

Mati Zundel
Soundcloud

Aero Tinku

  • Artist: Mati Zundel
  • Album: Amazonico Gravitante
Zuzuka.
Alvaro Corzo/Publicist

Dona Sandra

  • Artist: Zuzuka Poderosa
  • Album: Dona Sandra
Linda Mirada.
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B2 Solo (Sabore Bicoro Rework)

  • Artist: Linda Mirada
  • Album: Fabuloso San Jose
World Hood.
Album art

Mar Y Monte

  • Artist: World Hood
  • Album: World Hood
Maluca
Facebook

Lola (Ging Danga)

  • Artist: Maluca
  • Album: Massive Pow Pow
Munchi

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Sandungeo

  • Artist: Munchi
  • Album: Sandungeo

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