Mariachi El Bronx's 'II' Is A Perfect Mix Of Reverence And Revelry

Mariachi El Bronx i i

hide captionMariachi El Bronx

courtesy of the artist
Mariachi El Bronx

Mariachi El Bronx

courtesy of the artist

English / Spanish

The idea that mariachi music and punk rock are related is not as far-fetched as some critics have claimed when reviewing Mariachi El Bronx's new album II. Like punk, lots of mariachi music requires the lead singer to match a certain level of energy. And there is no question about emotion being expressed in both styles. While the similarities stop there, in recent years some musicians have connected the dots between mariachi and others styles brilliantly, such as Mexico's Rana Santacruz and New York-based Pistolera.

Several years ago, LA-based punk rockers The Bronx fell in love with mariachi and decided to embark on this alternate path under the name Mariachi El Bronx. Their second album, II, puts a smile on my face. It is a perfect mix of respect for the mariachi genre with their own raspy, ska-inflected vocal style. Their music is as much a tip of the hat to mariachi master Vicente Fernández as to Sublime.

I've noticed a growing trend of non-Hispanic musicians playing cumbia and salsa, and I'll be honest, the results are mixed. There are those whose sound says that this simply is not music they grew up listening to, and there are those who are so kitschy they border on mockery. And then there are bands like Mariachi El Bronx, who are delightfully fun yet revere the history of this powerful music. Here's "Revolution Girl," a track off their new album:

—————————————————————————————

English / Spanish

Mariachi El Bronx Presenta Su Nuevo Álbum II

No estoy de acuerdo con la idea que la música de mariachi y punk rock no tienen nada en común, como han sugerido varios críticos, en reacción a II, el nuevo álbum de Mariachi El Bronx. Igual que la música de punk, el mariachi requiere que el vocalista tenga el mismo nivel de energía y volumen que los instrumentos- sino se ahoga en los sonidos de su banda. Y nadie puede negar que ambos géneros son sumamente emotivos. Aunque no abundan las similitudes, en años recientes varios músicos han podido trazar paralelos entre los dos géneros: entre ellos el mexicano Rana Santacruz y la banda neoyorkina Pistolera.

Hace varios años, un grupo punk de Los Ángeles conocido como The Bronx se enamoró del género mariachi, y así comenzaron un proyecto paralelo a su banda: Mariachi El Bronx. Su segundo álbum, II, me hizo sonreír. Se trata de una perfecta mezcla de respeto hacia el género mariachi y su propio estilo ska-punk. La música de Mariachi El Bronx le hace homenaje tanto a al maestro Vicente Fernández como a la banda Sublime.

He notado una moda de bandas no-latinas tocando cumbia y salsa, y les soy sincera, los resultados varían. Hay bandas cuyo sonido me indica que esta simplemente no es la música que escucharon desde niños, y hay otras agrupaciones que producen un sonido tan kitsch que casi se podría considerar una burla. Y luego hay bandas como Mariachi El Bronx: pura diversión, sin dejar de mostrar respeto por un gran estilo musical. Acá les paso la canción "Revolution Girl," de su nuevo álbum:

Comments

 

Please keep your community civil. All comments must follow the NPR.org Community rules and terms of use, and will be moderated prior to posting. NPR reserves the right to use the comments we receive, in whole or in part, and to use the commenter's name and location, in any medium. See also the Terms of Use, Privacy Policy and Community FAQ.