Pequeña Orquesta De Trovadores: South America's Return To Folk

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Pequeña Orquesta De Trovadores

Pequeña Orquesta De Trovadores

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The five-piece group known as Pequeña Orquesta de Trovadores is part quirky muppet band, part melancholy storytellers — with a dash of indie rock sass. They are also members of the lovely Latin American folk revival happening today, in which indie, dance and electronica artists are paying respect to and reinterpreting the rich narrative musical tradition of South America.

While it always has a fan base, folk music in Latin America tends to go through cycles that are often highly politicized. At times it is celebrated as a national treasure in opposition to foreign music, and at other times it is discarded as uncool. While I recently read that Latin American music is trending toward folk and moving away from electronica, I think that's not quite it. Instead, it's the marriage of Latin folk and electronica that is a dazzling star in the Latin music scene today.

Check out anyone on Alt.Latino's beloved ZZK label: Mati Zundel and Chancha Via Circuito mix echoing, ghostly folk (that mirrors the vast, desolate landscapes of southern South America) with powerful club beats to produce some of the most interesting music out there today. Add DJ Geko Jones to that list; he spends his time digging deep into folk sounds of Colombia that have been overshadowed by more popular genres like salsa, and weaving them into digital rhythms.

Listen: Pequeña Orquesta De Trovadores, 'Cumbia'

PODT.
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Cumbia

  • Artist: Pequeña orquesta de trovadores
  • Album: Pequeña orquesta de trovadores

Pequeña Orquesta de Trovadores represents a more laid-back return to a folk consciousness that we also get from artists like Chile's Gepe. My favorite track from the new, self-titled Pequeña Orquesta de Trovadores EP is "Cumbia." It's a sweet, sad take on Argentine cumbia, a style that has often been associated with violent lyrics and sexism. You can almost picture the band playing quietly in the shadows of some dive bar while debauchery takes place around them.

Music journalists have been wondering about the future of Latin rock for a while now. We're witnessing supergroups like Maná and Caifanes getting back together. We also recently experienced the loss of Argentine rock god Gustavo Cerati, who fell into a coma from which it seems unlikely he will return. I think the promise of Latin rock is not in the hands of big-name acts, who fill up massive arenas with a sound that is rather stale at this point, but in these smaller groups carving their own unique styles.

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English / Spanish

Pequeña Orquesta De Trovadores: Retornando Al Folclore

Pequeña Orquesta de Trovadores son cinco músicos, cuya arte es en parte dulce e infantil, a la vez melancólica, bellamente narrativa, y de vez en cuando rebelde. También son parte de un hermoso renacimiento del folclore latinoamericano: hoy en día, la música indie, dance y electrónica se esta volcando hacia el homenaje y la reinterpretación de la tradición narrativa musical de América Latina.

Aunque siempre ha tenido sus fieles seguidores, la música folclórica latinoamericana siempre ha seguido ciclos, muchas veces ligados a las políticas del momento. Hay veces en que se la celebra como un tesoro cultural, y se la ubica en oposición directa a la música extranjera. En otras ocasiones, se la ha visto como un género poco "cool." Recientemente leí un artículo que decía que la música latinoamericana se esta volcando cada vez mas hacia el folklore, y alejándose de la electrónica. No estoy de acuerdo. Creo que justamente es la mezcla de folklore y electrónica que brillan en el panorama musical latino de hoy.

Basta mirar la disquera ZZK, una de las preferidas de Alt.Latino: Mati Zundel y Chancha Via Circuito mezclan las inmensas canciones folclóricas del sur de Latinoamérica (un sonido que refleja la inmensidad de los paisajes de esas localidades) con poderosos ritmos e influencias electrónicas. El resultado es una música hipnótica, fascinante y sin precedentes. Incluso podemos agregar al DJ's neoyorquino Geko Jones a esa lista; pasa su tiempo buscando reliquias del folclore colombiano, y reconstruyéndolos con ritmos digitales.

Pequeña Orquesta de Trovadores representa una manera mas tranquila de retornar al folclore- parecida a la música del chileno Gepe. Mi canción favorita es "Cumbia." Es una dulce y triste interpretación la cumbia Argentina, un estilo que frecuentemente se asocia con letras violentas y machismo. Casi podemos imaginar a la banda tocando en las sombras de un bar lleno de decadencia.

Hace tiempo que los periodistas musicales se preguntan acerca del futuro del rock latinoamericano. Estamos presenciando a grandes nombres del rock/pop Latino como Maná y Caifanes volver a unirse. Y hace relativamente poco perdimos a un dios del rock latino, el Argentino Gustavo Cerati, quien esta en coma y no parece mejorar. Yo creo que la promesa del rock latino no esta en manos de los titanes del ayer, aunque logren llenar estadios con un sonido que francamente, ya esta rancio, sino en manos de pequeños grupos que se atreven a crear su propio sonido.

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