Brazil's Percussivo Mundo Novo: When A Band Is So Good It Hurts

Percussivo Mundo Novo, a group whose Bahian beats are so good it hurts to listen. i

Percussivo Mundo Novo, a group whose Bahian beats are so good it hurts to listen. Courtesy of the artist hide caption

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Percussivo Mundo Novo, a group whose Bahian beats are so good it hurts to listen.

Percussivo Mundo Novo, a group whose Bahian beats are so good it hurts to listen.

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Percussivo Mundo Novo, featured at this year's Brasil Summerfest, is the kind of band it hurts to hear. And I don't mean that in a negative way.

I first discovered the concept of musicians being so talented and innovative that it literally hurt to listen them a few days before I graduated from college. The weekend before graduation, my best friend came to stay with me. We did all of the pre-Commencement festivities together – folk music in the town square, playing with the foster kittens who lived in an elaborate cage in the art store, and finally watching the local Oberlin group Dance Diaspora – a West African dance troupe.

The minute the accompanying drummers began their first strikes on animal skin, we were entranced. The beats were a revelation. I left the concert hall enthused, but my best friend was pretty upset. She told me that as a drummer, watching music like that hurt her, because it was so exceptional. She was afraid she would never be able to make music like that.

It was a kind of schadenfreude, the German term that means to take joy from someone's struggles, but in reverse.

I've experienced this as well, most often while listening to Brazilian music (or this band), and most often when the music is from the African-influenced Northeast corner of the country. It's the beat, or rather, the beats – so intricate they could seemingly go on forever, so powerful they disturb the soul.

I felt this kind of angst while listening to the members of Percussivo Mundo Novo (New World Percussion), who celebrate fusion of old and new musical elements. The band blends Capoeira (Afro-Brazilian fighting dance) music, samba, Candomble and the occasional Bollywood groove. PMN brings all the power of Afro-Bahian drumming to their songs, but with the help of video game technology. Their music is a reminder that the drum holds universal significance as our cultural heartbeat, even though most of the group's beats are powered by a Guitar Hero console.

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Percussivo Mundo Novo is on tour in North America through August. They'll be playing at SOB's in New York on July 30 as part of Brasil Summerfest.

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English / Spanish

Percussivo Mundo Novo De Brasil: Un Grupo Tan Bueno Que Duele

Percussivo Mundo Novo, una banda que va a tocar en el Brasil Summerfest este año, es una de esas bandas que me provoca dolor. Y eso no es una crítica.

La primera vez que descubrí que la música podía ser tan fantástica que al escucharla duele, yo estaba en la universidad y me faltaban unos días para recibirme. Mi mejor amiga había venido para estar conmigo durante este momento tan especial. Hicimos todas las festividades que uno hace en esa localidad antes de recibirse - escuchamos a grupos folclóricos en la plaza del pueblo, jugamos con los gatitos que vivían en una jaula elaborada en la tienda de artes, y finalmente fuimos a ver a un grupo local que se llamaba Oberlin Dance Diaspora - una compañía de baile del oeste-africano.

Cuando los bateristas empezaron a golpear el cuero de sus tambores, nos quedamos boquiabiertas. Los latidos nos parecieron una revelación. Salí del concierto entusiasmada, pero noté que mi amiga se sentía bastante deprimida. Ella me contó de que como baterista, ver a gente tocar música como esta le dolía, porque era tan excepcional. Ella tenía miedo de que jamás fuera a lograr algo parecido.

Era algo así como schadenfreude, un término alemán que se refiere a disfrutar del dolor del otro, pero al revés.

Esa es una sensación que yo he experimentado muchas veces cuando la música viene del noroeste Brasil, una zona muy influenciado por la cultura africana. Es el latido, o más bien, los latidos - que parecen poder continuar para siempre, son tan poderosos que inquietan el alma.

Yo sentí una angustia parecida al escuchar a Percussivo Mundo Novo, quienes integran lo nuevo y lo tradicional en su música. La banda mezcla Capoeira (la música afro-brasilera que acompaña el baile del mismo nombre), samba, candomblé y de vez en cuando unos sonidos de Bollywood. PMN ofrece todo el poder de los tambores de Bahía, pero incorporando los sonidos de video juegos. Su música es un recordatorio de que el tambor tiene un significado universal, es nuestro ritmo cardíaco cultural, aún si la mayoría de los latidos del grupo vienen de una consola de Guitar Hero.

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Percussivo Mundo Novo está de gira en América del Norte hasta Agosto. Estarán tocando en SOB's en Nueva York el 30 de Julio como parte de Brasil Summerfest.

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